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Comment aiguiser un couteau de chasse

Le couteau de chasse nécessite un entretien minutieux et constant pour fonctionner en parfaite efficacité et remplir sa tâche avec fonctionnalité.

De retour d’un voyage de chasse réussi, vous devez prendre soin et nettoyer tout le matériel. Après avoir soigneusement nettoyé notre fidèle couteau de chasse et peut-être l’avoir lubrifié, nous nous rendons compte que le tranchant de la lame n’est plus aussi tranchant qu’avant. Il semble même avoir quelques petites entailles, conséquences probables d’une utilisation assez intensive et peut-être du contact avec des os ou d’autres surfaces dures et irrégulières. Le test de coupe sur une feuille de papier confirme la première impression : le fil présente d’incontestables traces d’usure.

Tous les aciers ne sont pas identiques

Comment le réparer? Cela dépend du matériel que nous aurons entre-temps acheté à cet effet, mais aussi des caractéristiques constructives de notre couteau. Commençons par ce dernier. Sans entrer dans des détails trop techniques, il est bon de savoir que l’acier qui compose la lame est également indispensable pour un affûtage réussi.

En particulier, les aciers au carbone ont notoirement le handicap d’être plus soumis à l’humidité et aux agents atmosphériques, mais en revanche l’avantage incontestable de pouvoir être affûtés plus rapidement. A l’inverse, l’acier inoxydable a une plus grande résistance à la corrosion, mais implique de plus grandes difficultés d’affûtage, en raison de la plus grande dureté du matériau.

Dans les deux catégories il existe ensuite une infinité de matériaux plus ou moins qualitatifs, dont dépendront finalement la facilité de prise en main et la durée de la lame.

Une pratique qui prend du temps

affûtage des couteaux
Utilisation correcte de l’acier, un outil valable pour rectifier les imperfections les plus grossières, mais certainement pas pour un affûtage définitif

Cependant, si l’on veut s’essayer à l’affûtage à domicile, il faut se résigner à une dure réalité. C’est une tâche qui demande une bonne dose de pratique et surtout de longtemps. Alors ne nous laissons pas berner par le matériel, vendu en ligne ou recommandé par des experts autoproclamés, qui garantit un affûtage parfait en quelques minutes et avec quatre passages de lame. Restaurer le tranchant d’un couteau demande de l’attention, un peu de dextérité et beaucoup de patience.

Même les aiguiseurs qui sont souvent fournis avec des couteaux industriels ne peuvent pas être décisifs sur un couteau dont le tranchant est manifestement endommagé. L’acier (qui doit être utilisé correctement avec la pointe appuyée sur une surface et tirant le couteau vers nous à angle droit) peut être utile pour corriger les bavures macroscopiques de la lame, mais pas pour obtenir un affûtage uniforme et durable.

Ce qu’il faut pour commencer

affûtage des couteaux
Équipement de base de pierres à eau (grains 400-1000-3000-8000), suffisant pour un affûtage correct à domicile

L’équipement indispensable pour prendre soin de la nnos couteaux est plutôt modeste et économiquement accessible à tous. Il se compose d’une petite roue à eau électrique et d’un ensemble de base de pierres synthétiques, également à utiliser avec de l’eau. Les boutiques spécialisées aussi en ligneont des offres avantageuses, mais le conseil est de s’habituer à des outils de bonne qualité, ce qui facilitera grandement la tâche.

affûtage des couteaux
Passage préliminaire de la lame sur une roue hydraulique, en maintenant le bon angle d’affûtage

La première étape dans l’entretien d’un couteau très usé il s’agit d’une série de passages de la lame (dix à vingt de chaque côté) avec la roue hydraulique, à l’aide d’un disque de pierre de grain 200-220. Pour les non-initiés, le grain mesure la consistance plus ou moins grossière de la surface de la pierre, un peu comme ce qui se passe avec du papier de verre. Fondamentalement, plus le nombre est élevé, plus le grain est fin et plus il convient aux travaux de précision.

L’angle d’affûtage du couteau de chasse

Avant de travailler sur le couteau, cependant, nous devrons établir le bon angle d’affûtage, qui doit coïncider avec celui d’origine avec lequel le couteau lui-même a été fabriqué. Pour ce faire, nous pourrons nous référer à toute donnée fournie par le fabricant ou l’artisan ou la réaliser directement avec une observation attentive. En général, les couteaux de chasse ont un angle d’environ 40° et nous pouvons nous référer à cette mesure dans la plupart des cas. Seuls les couteaux destinés au filetage ou au travail fin pouvaient avoir un angle plus petit, autour de 25°-30°.

Une fois le bon angle trouvé, il faudra le caler sur la meule, en utilisant les guides qui l’accompagnent. Essentiellement, ce sont des barres et des pinces qui vous permettent d’ajuster et de maintenir fixe la position avec laquelle nous allons passer la lame sur la meule abrasive. Une fois l’angle ainsi réglé, il suffira de passer la lame uniformément sur la meule jusqu’à la pointe, des deux côtés, et doucement et sans à-coups, pour avoir un traitement homogène.

Cette première phase a pour but d’homogénéiser le filéliminant éventuellement les dommages les plus macroscopiques et obtenant une surface pas encore parfaitement nette mais encore très lisse.

Un peu d’entrainement et beaucoup de patience

affûtage des couteaux
Affûtage manuel sur pierre : le centimétres de la main ne tenant pas le couteau est utile pour maintenir l’angle

Et passons à la phase peut-être la plus complexe, mais la plus satisfaisante : l’affûtage à la main sur pierre. Ne soyez pas effrayé par les tutoriels ou les passionnés qui trouvent cela presque impossible. Avec la pratique nécessaire et surtout la patience, votre dextérité augmentera de jour en jour, vous permettant d’avoir des résultats optimaux. Bien sûr, il est conseillé de commencer et de s’entraîner sur des couteaux bon marché et sans valeur, sur lesquels toute erreur ne conduira pas à de gros regrets.

En gros il s’agit de poser la pierre abrasive (que l’on aura préalablement bien mouillée) sur une surface devant soi, tenez le couteau et poussez-le sur la pierre avec un mouvement semi-circulaire, de sorte qu’à chaque coup tout le tranchant de la lame passe sur la pierre. Même dans ce travail, cependant, nous devrons garder l’angle correct stable et ici il n’y a pas de guides qui peuvent nous aider, même si certaines entreprises produisent des supports plus ou moins intuitifs pour maintenir l’angle stable.

Une mesure empirique mais toujours tout à fait valable est celle du centimétres. Pour un couteau avec une lame de 4-5 centimètres de haut, il est correct de placer notre centimétres, placé de côté, entre la pierre et le dos de la lame ; de cette manière un angle d’environ 40° sera maintenu. Au fur et à mesure que la hauteur de la lame diminue, cette mesure diminue également proportionnellement (un demi-centimétres, par exemple, pour une lame de 2,5 à 3 centimètres de haut). En alternant les passes de part et d’autre de la lame, on peut travailler cinq à dix minutes avec une pierre de grain 400.

Ce n’est pas encore fait

Après cette phase, en passant le doigt sur le fil on le trouvera très tranchant. Cependant, cela ne doit pas nous faire croire que nous avons fini : l’affûtage apparent est dû aux micro aspérités que le grain 400 (encore assez grossier) crée sur le fil, le rendant très efficace immédiatement, mais assez fragile après quelques coupes .

Pour terminer le travail, il faut passer encore une dizaine de minutes avec un grain 3000 et terminez le travail pendant encore cinq minutes avec du grain 8000. De cette façon, le fil est progressivement affiné même dans les détails afin d’avoir une structure plus durable pour une utilisation ultérieure.

Si nous voulons vraiment être professionnels, nous pouvons dédier quelques passes finales avec un strop en cuir, pour éliminer même la bavure d’acier microscopique qui constitue le résidu d’affûtage.

Pour un excellent aiguisage

aiguiser un couteau de chasse
Utilisation d’un kit d’affûtage où la pierre passe sur la lame et non l’inverse

En faisant une petite somme, on comprend tout de suite que l’affûtage précis d’un seul couteau peut nous emporter même une demi-heure, n’en déplaise aux produits miraculeux annoncés à la télé.

Ce procédé est largement suffisant pour obtenir un excellent affûtage d’un couteau de chasse. En réalité, la technique d’affûtage est une véritable science aux facettes infinies, on peut donc également lire comment obtenir des lames encore plus tranchantes (type rasoir) ou des finitions miroir très attractives. Mais il s’agit là de buts plus esthétiques que pratiques, qui vont peut-être au-delà de l’utilisation sur le terrain que l’on demande à une lame de chasse.

Pour être complet, il peut être intéressant de savoir qu’il existe des kits d’affûtage de taille et de poids très limités qui inversent la technique de travail de la pierre. Fondamentalement, le couteau est maintenu en place par des pinces spéciales et les pierres (des plus grossières aux plus fines) sont progressivement passées sur la lame à travers des guides angulaires qui maintiennent fixe l’angle de travail souhaité. Ce sont des outils de bonne qualité, mais ils rencontrent quelques difficultés à travailler sur des lames aux dimensions généreuses.

De plus, ils ôtent un peu de poésie à ce qui est une sorte d’art zen et la satisfaction de prendre soin de nos mains de notre indispensable outil en acier.

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L’article Comment aiguiser un couteau de chasse provient du magazine Caccia.

spiermaria
Author: spiermaria

Passionné de chasse, je suis originaire du Gers. Je rédige des articles d'actualités pour Parlonschasse.com

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