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La cartouche la plus rapide dont vous n’avez jamais entendu parler

Il y a une différence entre book smart et bar smart. Vous n’êtes peut-être pas intelligent en matière de lecture, mais cette série peut vous faire paraître instruit et intéressant depuis un tabouret de bar. Alors, ventre en l’air, versez-vous un verre de quelque chose de bon et prenez des notes mentales en regardant la cartouche pour armes légères la plus rapide jamais produite.

En août 1964, Guns & Ammo a publié un article de couverture détaillant ce que les éditeurs du magazine ont surnommé avec enthousiasme « le .22 le plus chaud du monde! » La cartouche Wildcat pouvait propulser une balle de 15 grains à une vitesse étonnante de 6585 pieds par seconde (fps), plus de deux fois plus rapide qu’un .30-06 Springfield et six fois plus rapide qu’un .22 LR.

Dirigée par le rédacteur technique du magazine, Bob Hutton, une équipe d’ingénieurs a créé la cartouche record « .22-.284 » en réduisant le calibre Winchester .284 à .22 récemment sorti. Pour autant que nous sachions, c’est toujours la cartouche d’armes légères la plus rapide pour atteindre une précision pratique.

Balles expansives

Sans surprise, le hot rod résultant a rencontré quelques problèmes dès le départ. « Nous avons rapidement découvert que les balles de calibre .22 ne pouvaient pas supporter les 4300 fps sans présenter toutes sortes de problèmes », a rapporté Hutton. Les balles ont imprimé des trous de serrure dans du papier à 100 mètres, et beaucoup n’ont jamais atteint les cibles parce que la veste « a complètement explosé ».

Le Dr Edgar L. Eichhorn de Pasadena, en Californie, est rapidement venu à la rescousse. Il a construit des balles de 31 et 50 grains avec des chemises très lourdes qui pouvaient résister aux vitesses élevées et 270 000 tours par minute.

Pour des projectiles plus légers, l’équipe de Hutton s’est tournée vers des balles de fer (oui, du fer !) chargées dans le désormais disparu .22 Rocket Short de Remington. Les balles ont été tirées à partir de deux canons fabriqués par PO Ackley, l’un avec un taux de torsion de 1:14 et l’autre avec un taux de torsion de 1:24. Le «taux de torsion» décrit le nombre de fois qu’une balle tourne par centimétres de canon. Un canon « 1:14 » fait tourner un projectile une fois tous les 14 pouces.

Avec 54 grains de poudre 4064, ces balles à 15 grains pouvaient parcourir 5 485 images par seconde. Avec 50 grains de poudre 4227, ils atteignent des vitesses maximales de 6585 fps. Plus impressionnant encore, ces balles affichaient des groupes de deux pouces à 100 mètres, ce qui est (croyez-le ou non) considéré comme suffisamment précis pour le fusil M4 de l’armée américaine.

Les images qui accompagnaient l’article montrent une boîte d’eau de 12 onces qui a été frappée si fort que le fond de la boîte a formé le contour de la table en dessous.

Pratique?

Les avantages potentiels d’une telle cartouche pour les chasseurs de varmint sont évidents. L’itération du .22-.284 qui utilisait une balle de 31 grains tirait presque parfaitement à plat: aperçus à un centimétres de haut à 100 mètres, les projectiles déchiraient également le papier d’un centimétres de haut à 200 mètres. À 300 mètres, la minuscule balle n’était tombée que de sept pouces sous la cible.

De plus, ces balles de 31 grains ont produit des groupes de deux pouces à 300 mètres, ce qui offre une précision plus que suffisante pour la plupart des objectifs de chasse.

Les lecteurs de Calibre Battle se souviendront que les cartouches ultra-rapides produisent souvent une énergie de recul débilitante, mais de toute évidence, le .22-.284 est facile à tirer dans un fusil raisonnablement lourd.

Alors, pourquoi les chasseurs de varmint n’utilisent-ils pas la version Hutton du .22-.284 aujourd’hui ?

La durée de vie du baril est le principal facteur de dissuasion. Le .22-.284 est ce que les balisticiens appellent une « cartouche overbore ». Les cartouches Overbore présentent un grand volume de boîtier couplé à un petit diamètre de balle / alésage (d’où «over-bore»). Le volume du baril n’est pas assez grand pour contenir une grande quantité de poudre brûlante, de hautes pressions, de carbone et de cuivre. Ces éléments rongent plus rapidement le canon, notamment dans la « gorge » du canon.

« Le volume de poudre que vous brûlez est ce qui finit par brûler les barils », a déclaré Jake Burns à MeatEater. Burns est le directeur de l’ingénierie du développement des produits pour la division des cartouches de carabine à percussion centrale de Federal Premium. « Vous avez moins de surface dans l’alésage pour que cette poudre et cette pression se dispersent. »

Le taux de détérioration du baril dépend principalement de la construction du baril, donc Burns a hésité à offrir des prédictions spécifiques sur le .22-.284. Mais il a estimé que si un canon Creedmoor 6,5 normal pouvait durer 7 000 coups, des cartouches plus chaudes pouvaient user un canon en 2 000 coups.

Burns a également expliqué que les cartouches suralésées ne sont pas souvent recherchées par les sociétés de munitions comme Federal, car les barils avec des taux de torsion efficaces ne sont pas faciles à trouver. Plus un projectile se déplace rapidement, plus le taux de torsion doit être lent pour empêcher la balle de tourner si vite qu’elle se brise. Le canon torsadé 1:24 utilisé par Hutton est presque inconnu, et même le 1:14 serait difficile à trouver.

«Nous considérons cela comme un équilibre. Nous savons que nous pourrions prendre une victoire de .300. Mag. boîtier et réduisez-le au calibre .22. Mais il y a des compromis », a déclaré Burns. « C’est pourquoi vous ne voyez pas plus de ces choses dans le commerce. »

Porter la flamme

Malgré les inconvénients du .22-.284, le vieux chat sauvage excentrique n’est pas encore tout à fait mort. Bob Coles est le leader et, d’après ce que je peux dire, le seul membre de ce petit groupe d’aficionados. Il a entrepris en 2014 de recréer le design de Hutton, et il a enregistré son expérience dans un article détaillé et une vidéo plus récente. Il a également publié un livre complet de données de charge, qui est disponible sur son site Web.

Coles est resté à l’écart des balles ultra-légères et a plutôt opté pour une balle Hornady A-Max à 75 grains. Cinquante-trois grains de poudre H1000 ont produit environ 3 500 images par seconde de vitesse et d’excellents groupes de 0,25 centimétres à 100 mètres. Avec un zéro de 230 mètres, la balle a atteint 1,3 pouces de haut à 100 mètres et 3,5 pouces de bas à 300 mètres.

Le fusil Mauser-action de Coles est doté d’un canon lourd en acier inoxydable avec une torsion 1: 9. Ce ne serait pas pratique à transporter à travers les bois, mais selon Coles, cela fait un excellent pistolet à varmint. Il a pris des coyotes, des corbeaux et des marmottes, et il dit que la balle de 75 grains les anéantit. « Lorsque vous les frappez à plus de 3 000 pieds par seconde, ils explosent. La brume rouge classique », a-t-il déclaré.

Pour ceux qui s’inquiètent de la durée de vie du baril, Coles a comparé les barils aux pneus de voiture. « Ils sont destinés à être utilisés et remplacés, donc je ne m’inquiète pas à ce sujet », a-t-il déclaré. Il a également noté que tant que les tireurs veillent à ne pas laisser le canon devenir trop chaud, ils peuvent s’attendre à environ 1 000 coups avant que la précision ne diminue. Même dans ce cas, la précision pourrait ne pas chuter suffisamment pour justifier un nouveau canon.

Le canon de Coles n’est pas encore usé. Quand ce sera le cas, il prévoit de commencer à expérimenter des balles ultra-légères comme celles utilisées par Hutton. Mais il pense que les nouvelles balles tout en cuivre comme le Trophy Copper de Federal tiendront aussi bien que les vieilles pilules de fer de Remington.

Dernier tir

Le .22-.284 ne verra probablement pas de résurgence de si tôt. D’autres cartouches comme la .22-250 et la .220 Swift font tout ce dont un chasseur de varmint a besoin sans brûler les barils aussi rapidement.

Mais comme pour de nombreuses cartouches Wildcat, le .22-.284 a fait avancer la balistique. Burns a déclaré que lui et son équipe chez Federal portaient une attention particulière à ce qui est populaire parmi les chats sauvages.

« Nous examinons souvent ce que font les utilisateurs finaux dans l’industrie. Si les gens trouvent des avantages dans la cartouche x, y, z, nous demandons si nous devrions faire quelque chose dans ce sens qui offre ces avantages à l’utilisateur », a-t-il déclaré.

Hutton a répondu aux critiques en soulignant que leur test démontrait les progrès qui devaient être réalisés dans la construction de balles, la possibilité d’une précision pratique dans une balle voyageant à 6000 ips et les avantages des nouveaux ordinateurs balistiques électroniques.

« Les fusils sont disponibles en vente libre aujourd’hui alors qu’il y a 15 ans n’étaient disponibles que sous la forme wildcat », a-t-il noté.

Le .22-.284 n’a pas fait ce saut, mais l’état d’esprit de prise de risque de Hutton a souligné chaque avancée dans la conception des balles, des poudres et des boîtiers à ce jour. Nous pouvons remercier des gens comme lui chaque fois que nous utilisons ces outils pour récolter le jeu que nous aimons poursuivre.

spiermaria
Author: spiermaria

Passionné de chasse, je suis originaire du Gers. Je rédige des articles d'actualités pour Parlonschasse.com

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