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Le déclin des canards n’inquiète pas les experts

Le rapport du US Fish and Wildlife Service « Waterfowl Population Status, 2022 », publié fin août, montre que les estimations de la population totale de canards au printemps 2022 ont diminué de 12% par rapport à la dernière enquête enregistrée en 2019, mais cela ne sonne pas nécessairement une alarme avec gestionnaires de la sauvagine qui ont connu des fluctuations similaires dans le passé.

Les populations de colverts ont connu un déclin important, tombant à 7,2 millions d’oiseaux (en baisse de 23 % par rapport à 2019). Le canard chipeau, le canard souchet et la sarcelle à ailes vertes ont tous connu des baisses similaires par rapport aux chiffres de 2019. Les sarcelles à ailes bleues et les roux étaient les seules espèces de canards enregistrées qui ont connu une augmentation depuis les derniers relevés effectués par vol. Mais il y a bien plus dans ces chiffres qu’un simple graphique à barres qui ressemble à de mauvaises nouvelles.

C’est la première fois en trois ans que les biologistes ont pu mener l’enquête annuelle sur la population reproductrice et l’habitat de la sauvagine en raison des restrictions de voyage et d’autres limitations liées à la covid-19.

L’enquête, qui estime le nombre de couples reproducteurs de sauvagine et le nombre d’étangs disponibles pour soutenir ces oiseaux au Canada et dans le centre-nord des États-Unis, est menée en partenariat avec l’USFWS, le Service canadien de la faune et de nombreux organismes d’État et provinciaux. .

Les biologistes se rassemblent pour survoler les lignes de transect sur les routes établies au-dessus des aires de reproduction, comptabilisant le nombre d’oiseaux et les conditions de l’habitat sur leur route tandis que les équipes au sol travaillent en tandem pour valider les observations aériennes. Bien que le nombre total de canards ait diminué par rapport à 2019, le nombre d’étangs disponibles a en fait légèrement augmenté par rapport à la dernière période d’enquête.

« Avec l’absence de l’enquête pendant deux ans, le [USFWS] utilisé des données modélisées pour définir les critères de saison au cours des deux dernières années, mais nous ne pouvons pas dire avec certitude ce qui s’est passé exactement sur les aires de reproduction pendant cet intervalle », a déclaré Luke Naylor, chef de la gestion de la faune de l’Arkansas Game and Fish Commission. les prairies sont devenues de plus en plus sèches dans de nombreux endroits, mais nous ne pouvons pas quantifier ces chiffres avec une réelle confiance. »

Toutefois, les données des enquêtes sur les ailes de canard récoltées soumises par les chasseurs dans le cadre du Programme d’information sur la récolte peuvent donner une bonne indication de l’effet des conditions de l’habitat sur la production de canards.

« Nous avons vu un ratio de récolte de seulement 0,5 pour les canards colverts l’année dernière », a déclaré Naylor. « Cela signifie qu’un colvert juvénile a été récolté pour deux oiseaux adultes. Cela indique une production extrêmement faible. La production, indexée par les ratios d’âge de récolte, diminue depuis plusieurs années maintenant, de manière assez constante depuis 2014. Ces oiseaux de l’année d’éclosion sont ceux qui répondent mieux aux leurres et nous donnent tous l’impression d’appeler des experts. Je soupçonne que de nombreux chasseurs ont été témoins de plus de difficultés. [hunting] en raison de moins d’oiseaux de l’année d’éclosion ces dernières années. »

Avec ce genre de baisse de production, Naylor n’est pas trop choqué par la baisse de la population, mais les chasseurs ne devraient pas trop s’inquiéter d’un seul résultat d’enquête.

« Les gens qui se contentent de regarder le pourcentage de baisse pourraient parler d’une réduction immédiate des jours ou des limites de chasse, mais ces chiffres ne sont pas une image complète de ce qui se passe, même pas proches », a déclaré Naylor.

Une partie de l’habitat qui était supposé être plus sec l’année dernière a connu des précipitations décentes ce printemps et au début de l’été, augmentant la superficie disponible pour que les canards élèvent des canetons. Selon le décompte des étangs de mai, environ 5,5 millions d’étangs étaient estimés disponibles pour les canards cette année, soit une augmentation de 9 % par rapport à 2019. Cela pourrait entraîner une augmentation de la production à certains endroits, augmentant éventuellement le nombre d’oiseaux qui se dirigeront vers le sud. de certaines régions de nidification cet automne.

« Le Dakota du Nord est vraiment le seul ensemble de données complet que nous ayons actuellement sur la production de canetons », a déclaré Naylor. « Cette région a reçu une bonne quantité de pluie tard, mais la pluie n’était pas généralisée et nous ne pouvons pas appliquer ce succès de reproduction sur une grande partie des aires de reproduction. »

Lorsqu’elle est connectée à la matrice de récolte adaptative utilisée pour déterminer la durée et les limites des saisons, la recommandation se situe toujours dans des cadres de saison libérale, similaires à ceux observés par les chasseurs au cours des 27 dernières années.

« Même avec la diminution de 27% depuis 2019, il y avait encore environ 7,2 millions de colverts sur les aires de reproduction et seulement 700 000 oiseaux de moins que la moyenne à long terme », a déclaré Naylor. « Si vous considérez la variance de ces estimations, cela pourrait être aussi proche que 500 000 oiseaux en dessous de la moyenne à long terme. Il n’est donc pas nécessaire de claquer les freins. Surtout avec l’ensemble de données incomplet que nous avons des années d’enquête manquantes. . »

Ce que les chiffres indiquent, c’est une dépendance croissante vis-à-vis des zones humides inondées de façon saisonnière qui restent pour recevoir de l’eau au bon moment. Avec des millions d’acres d’accords de programme de réserve de conservation qui ont expiré au cours de la dernière décennie et moins d’incitations pour les propriétaires fonciers à s’inscrire, ainsi que la perte continue de terres humides et de prairies dans la région des fondrières des Prairies, les précieux habitats de nidification continuent de subir une pression extrême. Les effets de ce changement ont été quelque peu masqués pendant de nombreuses années de conditions relativement humides, car la quantité d’eau sur le paysage était élevée. Avec les conditions plus sèches de l’année dernière, de nombreuses zones humides temporaires critiques se sont asséchées, contribuant à une faible production.

« La valeur de l’habitat entourant les étangs qui restent a également changé », a déclaré Naylor. « Un étang qui a été compté il y a 20 ans peut avoir eu un complexe de prairies beaucoup plus robuste à proximité pour produire plus de canards et augmenter la survie des canetons. »

La phrase « Si vous n’aimez pas la météo en Arkansas, attendez une minute et elle changera » s’applique également aux aires de reproduction, bien que la fluctuation se produise sur une base annuelle au lieu de quelques minutes. La sauvagine s’est toujours adaptée aux cycles d’années humides et sèches sur les aires de reproduction, et les canards rebondissent rapidement lorsque la qualité de l’habitat revient.

« Cela nous rappelle que nous devons toujours rester vigilants quant à la conservation de cette précieuse surface de reproduction », a déclaré Naylor. « Nous avons vu beaucoup d’acres précédemment inscrits redevenir tranquillement des terres cultivées marginales. Tant que les populations de canards sont restées stables, nous n’avons pas vu la même volonté de les récupérer grâce à des incitations agricoles. Tout comme avec nos réservoirs d’arbres verts et nos locaux problèmes d’habitat, la gestion de l’habitat sur les aires de reproduction doit être envisagée sur le long terme. »

Alors, à quoi les chasseurs doivent-ils s’attendre cette saison ? Eh bien, il est encore trop tôt pour le dire. Les populations totales de canards et de canards colverts ne sont pas dans une situation désespérée, donc avec le bon ensemble de conditions météorologiques et le bon moment des fronts froids pour maintenir les canards en mouvement, il se peut qu’il n’y ait pas de différence notable par rapport à l’année dernière. Avec un peu de chance, l’augmentation de la productivité de certaines parties des aires de reproduction peut même faire tomber quelques canards de l’année d’éclosion supplémentaires pour augmenter le succès de la chasse, mais dans l’ensemble, Naylor dit que les chasseurs devraient s’attendre à des chasses difficiles avec des oiseaux méfiants similaires aux précédents. années.

« Vous ne pourrez probablement pas simplement vous présenter et vous attendre à une bonne chasse à chaque fois, mais il y aura toujours de nombreuses bonnes opportunités de chasse pour les chasseurs qui sont prêts à explorer un peu plus fort, à rechercher des objets non traditionnels, moins sous pression. zones, et limiter leur propre pression de chasse là où ils ont cette capacité », a déclaré Naylor.

Randy Zellers écrit pour Arkansas Wildlife Weekly Newsletter et est chef adjoint des communications pour la Arkansas Game and Fish Commission.

photo Les populations totales de canards et les populations de canards colverts ont toutes deux considérablement diminué cette année, mais les conditions humides dans la région des nids-de-poule des Prairies des Dakotas pourraient augmenter la production d’ici l’hiver. (Spécial pour la commission commerciale / Bigstock / Arkansas Game and Fish)
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Author: spiermaria

Passionné de chasse, je suis originaire du Gers. Je rédige des articles d'actualités pour Parlonschasse.com

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