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Charles Ritz – Prophète de la pêche à la mouche

la manière la plus artistique pêcher du poisson, est la pêche avec un insecte artificiel, une « mouche » légère comme une plume au bout d’une longue et lourde ligne qui est balancée avec grâce par le pêcheur pour placer la mouche loin, à quelques centimètres du nez d’un poisson.

La philosophie du bon lancer, du bon insecte et de la bonne canne a élevé la pêche à la mouche au rang de science ou – selon votre point de vue – de doctrine. Au XXe siècle, leur prophète était Charles Ritz.

Ritz, un nom magique, synonyme de luxe et d’élégance encore aujourd’hui. Le groupe hôtelier Ritz-Carlton est américain et emploie 40 000 personnes. De plus, il y a l’Hôtel Ritz indépendant à Paris comme symbole et noyau. Tout cela remonte à César, père de Charles Ritz.

César Ritz était un garçon de ferme de montagne suisse qui, en tant qu’apprenti et serveur dans la seconde moitié du XIXe siècle, a été attiré par les riches, célèbres et puissants et avait le talent d’anticiper leurs souhaits et leurs goûts. Avec un sens de la perfection et une obsession forcenée, César Ritz a révolutionné l’hôtellerie. Il introduit la lumière électrique, veille à une propreté méticuleuse, installe pour la première fois une salle de bain dans chaque chambre, fonde les restaurants de l’hôtel et s’occupe de ses hôtes. plaisir et maintenu une stricte discrétion.

D’autre part, son fils Charles, né en 1891, déclara que la pêche à la mouche était la chose la plus importante du monde, construisit des cannes à pêche en bambou, tenta de perfectionner le lancer et rassembla autour de lui un grand nombre de disciples qui, à quelques exceptions près, appartenaient à la société des haute société venait de. Ritz et ses amis ont pêché les rivières à truites, à ombres et à saumons les plus exclusives d’Europe et d’Amérique.

Le centre de leur affection était en Haute-Autriche, à Gmunden sur la Traun, une rivière qui avait déjà une réputation internationale au temps de l’Empereur. Parce qu’ici, en dehors de la zone magique, il y avait une réserve inépuisable de poissons. On disait dans les années 1930 qu’il y avait quatre pièces par mètre carré. 50 à 60 ombres en une seule journée de pêche étaient du domaine du possible. En outre, le touladi qui a atteint un mètre de longueur – et un poids de huit kilogrammes.

Ritz a écrit: « Quiconque a eu la chance de patauger dans cette rivière rêvera toujours de cette expérience. » Et l’auteur américain Leonhard M. Wright Jr. est allé plus loin : « Si j’avais huit heures à vivre, je n’irais pas en Nouvelle-Zélande ou au Canada, je viendrais au Traun. »

Mais comment Charles Ritz est-il arrivé au Traun ?

En 1912, à l’âge de 21 ans, il est initié à la pêche à la mouche par son cousin. A cette époque, son père César était déjà gravement malade et somnolait dans une clinique privée suisse sans espoir. La mère stricte de Charles, Marie-Luise, dirigeait l’entreprise. Les deux n’avaient pas de bonnes relations. Son fils avait un goût exquis et s’intéressait à beaucoup de choses, mais pas aux hôtels.

En 1916, Marie-Luise l’envoie au Ritz-Carlton de New York. Pour cent dollars par mois, Charles devait y travailler comme directeur adjoint. De l’autre côté de la rue se trouvait un grand magasin d’articles de sport avec un stock complet d’engins de pêche. Avec un salaire de seulement cent dollars par mois, cependant, rien ne pouvait être acheté. Alors Charles a acheté des cannes à pêche en bambou usagées dans des bric-à-brac et les a revitalisées avec un peu de vernis, de soie et de colle. Il a tourné des poignées en liège dans l’atelier de serrurerie au sous-sol de l’hôtel.

« Virus de la fischerite »

Il a rapidement réussi à vendre ses cannes gonflées. Les dollars se sont accumulés et il a pu réaliser son plus grand souhait : un voyage de pêche au Canada. « J’ai contracté le virus Fischeritis, ce qui m’a empêché de consacrer mon énergie à une carrière hôtelière. »

Ritz revient définitivement en Europe vers 1937. A Paris, derrière la façade d’un magasin de chaussures de luxe, il crée un laboratoire privé bourré de baguettes, de tubes, de fil de soie, de bobines et d’instruments de précision. Chaque soir, la communauté des croyants se rassemblait ici et Ritz prêchait sa nouvelle et merveilleuse vision du monde de la pêche à la mouche. Au moins maintenant, il avait élevé la physique de la tige, la mécanique de coulée et les courbes d’essai des épissures de bambou au but de la vie.

Ce devait être à la fin des années 1920 lorsque Charles se rendit pour la première fois à Gmunden sur la recommandation d’un marchand munichois – et avec lui un entourage de la meilleure entreprise internationale.

Albert Pesendorfer, président de l' »Association des Amis du Gmundner Traun », qui gère aujourd’hui les eaux, documente méticuleusement le Ritz et son époque : « A l’époque, seuls les riches pêchaient à la mouche. Quand vous imaginez qui sont tous venus ici, les Bentleys et Rolls Royce étaient là, c’était inimaginable. »

Dans le sillage de Charles Ritz, des princes et des princesses, des professeurs, de riches hommes d’affaires, des exploitants de casinos, des directeurs de banque et des personnalités militaires comme le général Eisenhower et les chefs de l’US Air Force et de la CIA ont pêché dans le Gmundner Traun – qui appartient au Forêts fédérales autrichiennes. En plein milieu se trouvaient deux habitants que Ritz comptait parmi ses amis proches : Hans Gottesroither et Emmerich Schwarzäugl. Plus tard, Gottesroither deviendra presque aussi célèbre en tant que pêcheur à la mouche que son mentor.

Les différences de classe étaient perceptibles, mais pas vécues. Albert Pesendorfer: « Je crois que la passion a réuni les gens comme un conglomérat. Peu importait que ce soit un garçon de cordonnier normal ou ceci ou cela. »

Un bon yodel

Lorsque Charles Ritz venait pêcher, c’était généralement dans un chariot entassé jusqu’au toit : une douzaine de cannes, des cuissardes de différentes longueurs, des vêtements de pluie, des moulinets, des soies, des boîtes à mouches, des sacs à outils, des provisions, du matériel photographique. Avec autant de bagages, il avait à peine de la place pour conduire dans sa Cadillac. Pour pouvoir atteindre les pédales avec ses pieds, il y avait vissé des blocs de bois. Ritz ne mesurait que 1,65 mètre. Comme il sied à un vrai Suisse, il était doué pour le yodel. Ce qu’il adorait faire lorsqu’il attrapait un poisson difficile à attraper.

À la fin des années 1960, il s’est décrit en plaisantant dans la liste des membres de l’exclusif Fario Fishing Club : « Il fait souvent la tête comme s’il avait mordu une balle, mais il est obsédé par la pêche, les cannes à mouche et le lancer. »

Le Fario Club (d’après le nom latin de la truite fario Salmo trutta fario) a fondé le Ritz en 1958. Les noms les plus célèbres y étaient représentés, l’élite des pêcheurs à la mouche de tous les continents. Une fois par an, ils se retrouvaient à l’hôtel Ritz à Paris pour un banquet. Il était une fois, Hans Gottesroither a réussi à boire le prix Nobel Ernest Hemingway sous la table.

Après la Seconde Guerre mondiale, la mère dominatrice de Charles, Marie-Luise, se retire du conseil d’administration du Ritz de Paris au profit de son fils. Elle avait 78 ans et son fils 54. Jusque-là, Charles Ritz n’avait jamais été impliqué dans la gestion de l’hôtel. Il a écrit: « Après la fin de la guerre, je n’avais qu’un seul grand désir: revoir mon bien-aimé Traun. »

les éloges d’Hemingway

Mais maintenant, c’était le cas qu’il devait consacrer son temps à l’hôtel. Dans une entreprise en dents de scie, il entreprend de moderniser le Ritz de Paris. En même temps, il terminait « l’évangile » sur lequel il travaillait depuis tant d’années. Il parut en 1953, l’édition allemande sous le titre « Fly Fishing Experience ».

Albert Pesendorfer : « Ce n’est pas un livre pour débutants, mais il l’a fait intelligemment avec des anecdotes qui vous entraînent dans cette passion de la peche. Le Ritz a allumé le feu chez beaucoup. »

Après la publication du livre, Hemingway a écrit: « Peu de gens ont la chance de parcourir les vastes étendues de pêche comme M. Charles. Quelle que soit la tournure du monde, il y en aura encore moins qui pêcheront aussi bien que lui. »

La magie du Gmundner Traun s’est évanouie en 1967 avec la construction d’une centrale électrique. Ainsi s’achève tristement l’ère du Ritz et de son illustre entourage. Albert Pesendorfer : « Quand ils ont construit la centrale, j’étais tellement bua à l’âge de treize ou quatorze ans quand le responsable du site m’a dit : ‘Je sais ça, je n’ai jamais vu autant de poissons de ma vie et je vais ne reverrai plus jamais autant de poissons…’ C’était inimaginable. »

Parce qu’il n’avait pas de descendance mais qu’il s’aimait beaucoup, Charles épousa en 1971 Monique Foy, de 31 ans sa cadette, et la plaça au conseil d’administration de l’hôtel. Il meurt en 1976 à l’âge de 85 ans. Des décennies plus tard, Monique Ritz le caractérise avec admiration : « C’était un homme généreux au cœur d’or et il dégageait un calme et une confiance incomparables.

Albert Pesendorfer, qui a pénétré profondément dans son monde de pensée à travers ses recherches, peut comprendre ce qui a animé Charles Ritz tout au long de sa vie : « Le lancer – qui ne vous lâche jamais. Le saut du soir où la truite remonte à la surface de l’eau pour attraper insectes Pour enregistrer, c’est la perfection pour moi. L’odeur de l’eau… Quelles autres fois nous avons été autorisés à vivre… »

spiermaria
Author: spiermaria

Passionné de chasse, je suis originaire du Gers. Je rédige des articles d'actualités pour Parlonschasse.com

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