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La truite abonde à Fernie, en Colombie-Britannique

Après avoir traversé un tunnel vers l’est sur la route 3 de la Colombie-Britannique, mes trois copains de pêche et moi avons vu la rivière Elk… et nos cœurs se sont effondrés. Le wapiti, la pièce maîtresse de la pêche à la mouche de la région, était haut et fané, même si c’était fin juillet. La pêche à la mouche sèche que nous avions anticipée serait probablement hors de propos.

Mais comme nous allions bientôt l’apprendre, le grand Fernie ne manque pas de ruisseaux à truites de classe mondiale, tous donnant sur les flèches spectaculaires des Rocheuses canadiennes. Si l’élan ne pouvait pas être notre objectif, nous aurions encore de bonnes chances de succès.

La petite ville de Fernie est située près du coin sud-est de la Colombie-Britannique, à environ 4 heures et demie de route au nord-est de Spokane, Washington (ou 11 heures à l’est de Vancouver, Colombie-Britannique). Le charbon a été trouvé ici au tournant du siècle dernier et l’exploitation minière a constitué le cœur de l’économie de la ville. Plusieurs mines sont toujours en activité, bien que Fernie ait également adopté le tourisme lié aux loisirs de plein air. En hiver, ce sont les sports de neige qui attirent les visiteurs, y compris le cat ski (où un chasse-neige transporte les skieurs et les planchistes vers la neige fraîche); en été, c’est le VTT, la randonnée, le rafting et la pêche à la mouche.

« Beaucoup de nos clients viennent des États-Unis », a déclaré Paul Samycia, propriétaire et guide d’Elk River Guiding Co. « Il y a moins de monde ici que dans la plupart des criques de l’ouest de l’Amérique, les gens sont sympathiques et le genre de changement est globalement favorable. L’Elk est une rivière relativement méconnue, regorgeant d’espèces indigènes : truite fardée et omble à tête plate. Flotter à travers les Rocheuses canadiennes, lancer des mouches sèches, attraper des poissons indigènes, cela coche beaucoup de cases pour les pêcheurs.

La pêche à la mouche sèche de la truite est l’une des grandes joies de la pêche à la mouche. Combattre un poisson sur une canne légère est certainement amusant. Mais le frisson viscéral et visuel de voir un poisson sortir de l’eau pour inhaler des plumes et de la fourrure est incroyablement satisfaisant.

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La truite fardée de l’Ouest, l’une des truites indigènes de la région, reconnaissable à la pointe de rouge sous sa mâchoire, a la réputation d’être très disposée à se transformer en mouche sèche. Mais lorsque mon collègue pêcheur Mark Harrison, le guide Brian Lees (de Fernie Wilderness Adventures) et moi avons commencé à pêcher sous un chevalet du Chemin de fer Canadien Pacifique à Michel Creek, il semblait que le poisson n’avait pas lu le mémo. Clair et facile à traverser à gué, le ruisseau Michel est réputé pour produire certaines des plus grandes coupes de la région, jusqu’à 20 pouces. Mais mes lancers, utilisant une imitation de fourmi volante, ont été ignorés par les poissons, petits et grands. Harrison, cependant, pêchant sous terre avec une nymphe, est vite devenu accro. La truite de 16 pouces qu’il a ramenée dans le filet était brillante à voir : grasse, avec un corps jaune et rouge orangé, parsemé de fines taches noires. « Ils sont comme des citrouilles », s’est enthousiasmé Lees.

Alors que le soleil frappait l’eau et que les éphémères verts commençaient à danser à la surface, un poisson au fond de la piscine a commencé à se nourrir au sommet. Je suis passé à un motif de drake vert, j’ai lancé près de l’endroit où j’avais éclaboussé et j’ai rapidement décroché ma première tranche du voyage.

Le fardée a besoin d’eau très propre et froide pour prospérer et a disparu d’une grande partie de son aire de répartition d’origine à mesure que les rivières se sont dégradées. Mais les populations du sud-est de la Colombie-Britannique font exception. « Nous avons des populations très durables d’ombles fardées et d’ombles à tête plate grâce aux bassins hydrographiques vierges et intacts de la région supérieure de Kootenay », a déclaré Heather Lamson, biologiste des pêches au ministère des Forêts de la Colombie-Britannique. « La plupart de nos rivières coulent librement [without dams] et nourri au sol, de sorte que les températures de l’eau restent bien en dessous des tolérances de température de la truite. Les plans de gestion de la pêche à la ligne, y compris les règlements de capture et de remise à l’eau dans de nombreuses rivières et les limites du nombre de pêcheurs à la ligne, ont également contribué aux densités de poissons.

Au fur et à mesure que la journée avançait, nous allions de flaque en flaque dans le camion de Lees, trouvant du poisson à chaque endroit où nous nous arrêtions. Si le canard vert ne fonctionnait pas, la fourmi fonctionnait.

Nous retournons en ville suffisamment à l’avance pour savourer un cocktail au coucher du soleil sur la terrasse de notre chambre au Park Place Lodge, surplombant les montagnes. Après un copieux repas au Fernie Taphouse (incluant une entrée obligatoire de poutine, quand au Canada!), nous nous sommes retirés en vue d’une incursion dans la rivière Bull. (Le Taphouse et le Brickhouse, l’autre restaurant que nous avons visité, restent ouverts tard pour accueillir les pêcheurs et autres amateurs de plein air; au plus fort de l’été, le crépuscule s’étend au-delà de 9 heures.)

Le Bull se trouve un peu à l’ouest de Fernie. S’écoulant à travers des canyons escarpés, il a une teinte turquoise frappante, qui rappelle plus les Caraïbes qu’un ruisseau de montagne. On réserverait cette journée pour chasser l’omble à tête plate, le principal prédateur de la plupart des rivières où on le trouve. Alors que la truite se nourrit principalement d’insectes, l’omble à tête plate se nourrit de truite et d’autres poissons et peut atteindre plus de 30 pouces et 15 livres. « Une série d’ombles à tête plate migre du lac Koocanusa pour frayer et se nourrir de saumon kokani », a déclaré Linden Mazzei, guide d’été en chef chez Fernie Wilderness Adventures. « Il y a des moments où vous pouvez pêcher avec des lancers en vue. Ils sont agressifs et réagissent bien aux gros streamers.

Après avoir déposé nos radeaux sur un sentier escarpé, nous flottons sur la rivière, plongeant dans des bassins profonds et nous arrêtant occasionnellement pour patauger et pêcher sur une piste prometteuse. La pêche à l’omble à tête plate n’est pas une affaire délicate. Les lourdes mouches nécessaires pour atteindre les taureaux près du fond de la rivière sont difficiles à lancer, nécessitant souvent un mouvement de lancer – « tirer et esquiver » dans le langage du pêcheur. (C’est une victoire de ne pas se frapper ou frapper ses copains sur la tête !) Il y avait peu de poissons en vue ; peut-être que la marée haute avait retardé leur arrivée. Mais en dépouillant un Dolly Lama vert olive dans un étang au-dessus de quelques rapides, Harrison a attrapé un spécimen sain. Après un coup sec, il se débattit durement, s’accrochant au fond. Mais Harrison appliqua une pression constante et finit par l’amener à portée de main : un poisson estimé à sept ou huit livres.

Un paradis pour la pêche à la mouche et le snorkeling sur une île des Caraïbes

Il convient de mentionner que nous n’avons vu aucun autre bateau sur le Bull, un contraste frappant avec le conglomérat de bateaux dérivants ressemblant à des autos tamponneuses que l’on trouve souvent sur les célèbres ruisseaux à truites de l’ouest des États-Unis.

De retour à Spokane, où nous nous sommes rencontrés pour la première fois, notre groupe de quatre s’est arrêté près de la ville de Cranbrook pour pêcher dans la rivière St. Mary’s, qui coule froide et claire des montagnes Purcell. Nous avons surtout lancé du pot, en revenant aux mouches sèches, beaucoup plus faciles à manipuler que les Dolly Llamas. « La plupart des truites ici sont des arcs coupés, une hybridation d’arcs-en-ciel qui ont migré de la rivière Kootenay et de la truite fardée résidente du versant ouest », a déclaré Gaby Hernandez, un guide St. Mary Angler. « Certains, à cause de leurs marquages, sont plus arc-en-ciel ; d’autres, plus impitoyables ». Tous se sont montrés extrêmement disposés à attraper des mouches sèches lancées derrière des rochers ou dans des coutures au bord des rapides.

Mon copain de pêche Ken Matsumoto et moi avons chacun élevé au moins 40 poissons, certains sirotant doucement nos offrandes, d’autres prenant la mouche avec un plouf. La moitié est arrivée au filet. C’était le genre de journée dont rêvent la plupart des pêcheurs de truite.

Le genre qui me ramènera sans aucun doute à Fernie de l’autre côté de la frontière.

Chambres spacieuses et propres avec terrasse donnant sur les montagnes, pub et restaurant sur place. Chambres doubles à partir d’environ 146 $ la nuit.

Une variété de hamburgers, sandwichs, salades et pains plats, avec un bar complet comprenant des spiritueux locaux, des bières et des vins. Cuisine ouverte tous les jours de 13h00 à 21h00 ; bar jusqu’à 23 h. Plats principaux à partir de 14 $ environ.

Un bar sportif dans le quartier de la vieille ville de Fernie proposant des sandwichs, des burgers et de la poutine. Des spiritueux locaux, des bières et des vins sont également proposés. Cuisine ouverte de midi à 21h ; Bar ouvert du lundi au vendredi de 11h à 12h et les samedis et dimanches de 10h à 12h. entrées à partir d’environ 15 $.

Aventures dans la nature sauvage de Fernie

Située à l’intérieur du Park Place Lodge, cette pourvoirie organise des excursions guidées de pêche à la mouche sur les rivières Elk, Wigwam, Bull et Flathead et Michel Creek. Les voyages commencent à environ 563 $ par jour pour un ou deux pêcheurs.

401 rue Cranbrook, Cranbrook

Excursions guidées de pêche à la mouche sur les rivières St. Mary, Elk, Bull et Skookumchuck. Les frais comprennent huit heures de pêche à la mouche guidée, le transport, l’équipement et le déjeuner; taxes et permis non inclus. Les voyages guidés en flotteur / jet commencent à environ 544 $ par jour pour un ou deux pêcheurs.

Les voyageurs potentiels doivent connaître les directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage.

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Author: spiermaria

Passionné de chasse, je suis originaire du Gers. Je rédige des articles d'actualités pour Parlonschasse.com

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