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Pourquoi la saison de chasse au cerf a lieu à l’automne

C’est cette période de l’année où les familles de chasseurs se réveillent avant l’aube, préparent leur équipement, enfilent leur orange flamboyant et se dirigent vers les bois.

Pour de nombreuses familles à travers le comté, l’automne est le moment de la saison de la chasse au chevreuil, une activité qui est devenue synonyme de football, de Thanksgiving et d’autres traditions automnales.

« C’est comme Noël pendant trois mois pour beaucoup de gens ».

Mais pourquoi la saison de chasse au cerf a-t-elle lieu à l’automne et non au printemps ou en été ? La réponse réside en grande partie dans la santé des troupeaux de cerfs et la biologie des cerfs.

Deux hommes en route vers un lieu de chasse, le premier jour de la saison de chasse au cerf en Pennsylvanie.
Deux hommes en route vers un lieu de chasse, le premier jour de la saison de chasse au cerf.

Alors que la saison de chasse au cerf est synonyme d’automne, ses dates exactes de début et de fin sont différentes à travers le pays.

« Les saisons de chasse au cerf varient selon les États ». « En règle générale, ils commencent début septembre et se terminent fin décembre, et dans certains États, ils peuvent en fait durer jusqu’au milieu de février. »

L’agence de chasse de chaque État détermine les dates de la saison de chasse de chaque année en fonction de la santé du troupeau de cerfs ou du nombre estimé de cerfs par superficie d’habitat.

Un troupeau de cerfs de Virginie broute dans une ferme de Virginie-Occidentale.
Un troupeau de cerfs de Virginie broute dans une ferme de Virginie-Occidentale.

Des nombres sains permettront aux chasseurs de chasser un peu plus longtemps, tandis que des nombres inférieurs peuvent écourter la chasse.

« La première et la plus importante partie de  est-il opportun de ne pas nuire au cerf »

« Il est chronométré quand il est acceptable de récolter ces animaux excédentaires sans avoir d’impact négatif sur l’avenir de ce cerf ».

Pour faire cette détermination, les agences de jeux prêtent attention aux cycles naturels du cerf.

Une femelle cerf, ou biche, à la lumière du coucher du soleil.
Une femelle cerf, ou biche, à la lumière du coucher du soleil.

« La saison de chasse du cerf est entièrement basé sur des principes biologiques et les meilleures pratiques de gestion pour ce cerf », a déclaré Adams.

Selon Adams, l’une des raisons pour lesquelles la chasse au cerf chevauche l’automne est que c’est la période de l’année où les cerfs sont assez vieux pour vivre indépendamment de leur mère. La plupart des cerfs naissent vers le mois de mai, donc si la mère était prise par la chasse ou la prédation à l’automne, leur progéniture pourrait survivre par elle-même.

« Cela maintient les populations de cerfs durables, les maintient en très bonne santé », a déclaré Adams.

Un autre facteur implique la biologie des cerfs mâles ou mâles.

Deux mâles, d'un troupeau de 16 cerfs de Virginie, parcourent les champs de Pennsylvanie.
Deux mâles, d’un troupeau de 16 cerfs de Virginie, parcourent les champs de Pennsylvanie.

Les mâles sont souvent chassés en partie pour leurs bois. Selon Austad, les mâles grandissent et perdent leurs bois chaque année, les perdant vers la mi-janvier, puis les repoussant vers la mi-juin.

Cela signifie qu’ils atteignent le pic de croissance de leurs bois à l’automne.

« D’un point de vue trophée, L’automne est la période de l’année où vous voulez chasser le cerf ».

Un chasseur tient son fusil assis dans un arbre avant le lever du soleil le matin d'ouverture de la saison des cerfs de Virginie du Wisconsin.
Un chasseur tient son fusil assis dans un arbre avant le lever du soleil le matin d’ouverture de la saison des cerfs de Virginie du Wisconsin.

L’automne, c’est aussi quand une prise peut être mieux conservée en raison du changement de température.

 

« C’est beaucoup, beaucoup plus frais, de sorte que vous avez un refroidissement naturel de l’animal une fois qu’il est récolté, avant que cet animal ne soit traité puis mis dans le congélateur de quelqu’un », a déclaré Adams.

Selon Adams, les températures plus basses offrent une meilleure opportunité de récolter les cerfs et de minimiser tout gaspillage de ce cerf ou de cette venaison par la chaleur.

Une biche de Virginie vérifie sa piste de retour au Kansas.
Une biche de Virginie vérifie sa piste de retour au Kansas.

Bien que la restriction de la chasse à une saison spécifique diffère de la façon dont les humains chassaient traditionnellement, elle est apparue comme une nécessité pour maintenir des populations de cerfs en bonne santé dans des espaces dominés par l’homme à l’ère moderne.

« C’est comme n’importe quelle situation dans la vie où vous avez un privilège et le privilège a été abusé et exploité ». « Ensuite, des règles ont été mises en place pour préserver ce privilège. »

Chasse au cerf prenant son objectif.
Chasseur de cerf prenant son objectif.

La réglementation de la chasse au cerf a commencé à apparaître vers le milieu des années 1800. Le pays avait un nombre apparemment infini de cerfs, mais ensuite les cerfs ont été surchassés et leur nombre a commencé à diminuer rapidement.

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Chaque État a maintenant ses propres règles pour ses saisons de chasse au cerf respectives, mais ils sont en grande partie synchronisés pour s’assurer qu’ils se déroulent à l’automne.

Saison de chasse au cerf de Virginie en Arizona en novembre.
Saison de chasse au cerf de Virginie en Arizona en novembre.

La chasse au cerf a beaucoup évolué depuis les premiers jours de l’homme et même au cours de la dernière génération.

« Le chasseur moyen d’aujourd’hui en sait plus sur la biologie des cerfs, l’écologie des cerfs, la gestion des cerfs, comment améliorer l’habitat des cerfs bien plus que les chasseurs d’il y a 20 ou 30 ans, car il y a tellement plus d’informations à leur disposition aujourd’hui », a déclaré Adams.

Cette information est ensuite transmise d’une génération à l’autre, car de nombreuses familles perpétuent cette tradition de participation à la saison de chasse au chevreuil.

Père et fils se préparent à chasser à Sebago, dans le Maine.
Père et fils se préparent à chasser à Sebago, dans le Maine.

« La chasse réelle est importante, mais tous les événements qui entourent la chasse peuvent être très, très différents », a déclaré Adams. « Une grande partie pour moi pour la saison des cerfs, non seulement la chasse, mais c’est d’être dans un camp de chasse avec certaines de ces autres personnes que je considère comme des amis très, très proches – certains d’entre eux sont de la famille. »

« Cette expérience de camp fait tout autant partie de la saison des cerfs pour moi », a-t-il ajouté.

spiermaria
Author: spiermaria

Passionné de chasse, je suis originaire du Gers. Je rédige des articles d'actualités pour Parlonschasse.com

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